LA DRAMÁTICA HISTORIA DE FRANCES FARMER

Su impactante historia fue motivo de inspiración para el grupo “Nirvana” que le rindió tributo mediante una canción llamada “Frances Farmes, tendrá su venganza en Seattle” , y el cine tampoco pudo resistir la tentación de mostrar al público la tormentosa vida de la actriz en una película llamada “Frances”, por otra parte excelentemente interpretada por Jessica Lange

Antes de visionar esta película poco sabía de su vida: de su tremebunda historia.

Ese Hollywood tan glamouroso…. ese firmamento de estrellas que vendía sueños envueltos de satén ,de perfección física, de hermosura casi celestial, no estaba hecho para una mujer como Frances Farmes; y no precisamente porque ella no fuera hermosa, sino porque  este agraciado físico ,no era sino la envoltura de una mujer de fuerte carácter, feminista, independiente,y de adelantados pensamientos que se encargaba de proclamar a los cuatro vientos cuando le venía en gana.  Esta fue su pena y prácticamente su sentencia de muerte en un mundo de apariencias: un mundo duro para las hermosas mujeres pensantes como Frances Farmes. Estremece ver la interpretación de una sublime y esplendorosa Jessica Lange, dando vida a esta infortunada mujer cuya única pretensión fue la de ser una buena actriz de teatro, y una persona comprometida con los derechos de los más desfavorecidos.

 

Frances tuvo la desgracia de tener como madre a una mujer controladora y de ambiciones insanas ,siempre a costa de la popularidad de su hija,que no hizo sino perjudicar el sensible carácter de una joven que destacó prontamente por su gran capacidad para la escritura, en la que plasmaba sus pensamientos de manera clara y concisa, y con la pericia de cualquier escritor consumado.

Este dominio de la escritura la llevó a destacar en numerosos concursos de la escuela a la que asistía;en uno de estos escritos llegó a expresar pensamientos demasiado arriesgados para la época :ideas como la negación de un Dios al que infravaloraba por su poca influencia para aliviar el sufrimiento humano ,le costaron la impopularidad en la ciudad de Seattle que fue la que la vió nacer, llegando incluso a mediar la Iglesia para que la juventud no se viera “influenciada” por los escritos de esta atrevida y sacrílega jóven.

Por supuesto Frances lejos de acobardarse siguió con normalidad su vida y comenzó a estudiar periodismo, el cual abandonó finalmente para dedicarse al arte dramático.

Se hizo muy conocida gracias a las funciones estudiantiles que representaba en la Universidad, pues su talento y su hermosura acababan siempre convirtiendo a la joven en el centro de atención.

Para rematar el escándalo anterior, que parecía haber sido algo olvidado, Frances viajó a Moscú haciendo así públicas sus ideas políticas que claramente comulgaban con la izquierda, algo muy mal visto en la sociedad de la época.

Tras este polémico viaje, por el que incluso discutió con la madre que era una anti-comunista declarada, decidió instalarse en Nueva York, que fue donde comenzó su ascenso al estrellato.

 

En un mundo de apariencias como era el del Hollywood de antaño ,la joven se distinguió con facilidad de entre la multitud debido a su gran belleza,y rápidamente fue objeto de largas sesiones de fotos, pruebas de cámara inaguantables, y vestuarios suntuosos que para nada ligaban con su personalidad; toda esta parafernalia, tan típica de los estudios de la época, resultaba un verdadero tormento para la joven actriz, cuya única finalidad era lograr un nombre con el que adentrarse en el mundo del teatro que era lo que le apasionaba: Broadway siempre fue su único sueño.

 

 

 La Paramount la ficha por siete años, y ella procura realizar su trabajo con toda la pasión que le permiten sus propias convicciones personales, pues no es amiga de hipocresías ni falsos elogios, que la enervan y le provocan una ira incontrolada.Los poderosos del estudio se percatan inmediatamente de que Frances se puede convertir en un considerable problema, pues para empezar no ha consentido cambiar su nombre original por el artístico que tenían pensado,aunque lo cierto, y pensándolo fríamente la cuestión tampoco parece ser muy importante: “tal vez sea una excentricidad como otras muchas que padecen los actores, y lo cierto es que Frances promete”; la culminación como actriz llega de la mano de Howard Hawks con el melodrama “Rivales”,  consiguiendo muy buenas críticas por su actuación, y un gran reconocimiento por parte del público; hasta el propio director ,un hombre con una gran experiencia profesional a sus espaldas,llega a decir que es la mejor actriz con la que ha trabajado a lo largo de su trayectoria profesional.

 

 

Debido al gran éxito de la película,y como manera de promoción, Frances es enviada por los mandatarios del cine a su ciudad natal , Seattle, donde es recibida como una auténtica reina del celuloide: ramos de flores, fiestas organizadas en su honor, fotografías y autógrafos que no hacen sino confirmar el doble talante de las personas que un tiempo antes la habían denostado, y ahora la jalean como a una auténtica reina; pero Frances no olvida que aquellos que ahora la reciben con honores, un tiempo atrás la humillaron públicamente por sus pensamientos, y como si tal cosa lo manifiesta abiertamente ante el numeroso público que asiste a la gala: esa gran hipocresía, esa falsedad que rezuman sus anfitriones es superior a sus fuerzas.

 

Una vez de nuevo en Hollywood, convence a los directivos de la Paramount para que le den un tiempo en el que se dedicará por completo al teatro. Comienza así una exitosa carrera teatral, y paralelamente una relación amorosa con el autor de la obra que interpreta. Con”Golden Boy”, así se llama la obra, logra finalmente el reconocimiento como actriz tan ansiado ya que las críticas y el público le otorgan un éxito sin precedentes.

Todo parecía ir sobre ruedas, pero es en esta época cuando Frances comienza a consumir alcohol, dicen que por el abandono de su amante ocasional ya que éste estaba casado, y manifiesta públicamente en alguna entrevista su desprecio hacia a la industria de Hollywood ,tachándola de “casa de locos”, y contando varias anécdotas escandalosas que indudablemente no son bien recibidas en la meca del cine: a partir de este momento su carrera se ve relegada a películas de serieB  y personajes de segunda categoría.

El alcohol inunda entonces su vida, y lejos de calmar el conflictivo carácter de la actriz,  potencia sus rasgos más temibles.  En el año 42, tiene un altercado con un policía de tráfico, al que llega a agredir, que la detiene por conducir borracha y sin carné; pasa seis meses en prisión de la que logra salir pagando la mitad de la fianza, pero su vehemente carácter de nuevo la convierte en objeto de atención, al propinarle la actriz un puñetazo a una peluquera del estudio en el que se encontraba rodando una película de serie B.

 

La peluquera en cuestión interpone una denuncia, lo cierto es que Frances consiguió dislocarle el mentón,y la policía localiza a la actriz en un sórdido motel, desnuda y borracha, y de muy malas maneras proceden a su detención.

El día del juicio aparece una mujer muy distinta a la que fue en tiempos no muy lejanos: demacrada, desarreglada, violenta y reclamando a gritos su derecho de contar con la defensa de un abogado; al día siguiente fue portada de los diarios más sensacionalistas, que la presentaban mediante los siguientes titulares:”No fue precisamente una estrella de cine la que se presentó en el juzgado”, o “Desafiante y sarcástica, así se presentó Frances ante el juez”.

 

 

Ante tal escándalo la madre de Frances estima que la joven debe tener alguna anomalía psíquica,que es la que le provoca estos ataques de ira, y consigue así eludir la pena de prisión para su hija, que finalmente es trasladada al pabellón psiquiátrico del Hospital General de Los Angeles: su descenso a los infiernos comienza verdaderamente aquí.

Tras este primer ingreso,que dura sobre tres meses, vuelve a casa de la madre con un parte médico bajo el brazo: personalidad bipolar, maniaco depresiva, y esquizofrénica.

La madre demuestra su poca comprensión hacia la hija ,tendiéndole  una especie de emboscada, al citar el mismo día de su llegada a varios periodistas, que la ametrallan si piedad con indiscretas preguntas.

Era obvio que la relación entre ambas sería inaguantable, y de nuevo la progenitora demandó un ingreso para Frances a la que consideraba perdida.

 

 

Sus siguientes siete años de vida los pasa en diferentes psiquiátricos, en los que se le practican electro-shocks, y todo tipo de terapias agresivas y de dudoso resultado.

El último lugar en el que fue internada, fue su sentencia de muerte: un sitio inhumano, infernal, con más de dos mil pacientes, y tan sólo unos pocos médicos y enfermeras, que no dudaban en practicar la temible lobotomía  para incapacitar y calmar de alguna manera a los pacientes más conflictivos, entre los que se encontraba por supuesto la actriz.

Esta etapa de su vida queda perfectamente plasmada en la película que menciono al principio, y confieso que muchas de las escenas resultan realmente espeluznantes; una en concreto es la de las continuas violaciones que sufre la actriz por parte de soldados que por una mínima cantidad de dinero compraban el silencio de los enfermeros que comportaban tal bestialidad.

 

El año 1953, es el año de la liberación para una Frances destruida y perdida: este fue el año en que finalmente recuperó sus derechos civiles.

A partir de esta fecha Frances desempeña varios oficios que nada tienen que ver con el mundo de la interpretación, y en el año 1957,es redescubierta por un locutor de radio que intercede para que sea entrevistada en un famoso programa de televisión.

Tal es la repercusión de la entrevista,entrevista en la que la actriz destapó abiertamente todo su sufrimiento, que es reclamada para una pequeña obra de teatro.

Consigue participar seguidamente en varias series de televisión, una película, y acaba su carrera como actriz presentando durante algún tiempo un programa sobre películas en una televisión local.

LLegados a este punto, surge en mi la duda y no puedo dejar de pensar en cómo una mujer a la que durante tantos años se le consideró como a una demente, pudo llegar a rehacer su vida de esta manera, adquiriendo incluso compromisos profesionales.

La cruel y poderosa Louella Parson, al enterarse de su vuelta a los escenarios se pronunció así:” La Cenicienta de Hollywood, ha regresado a sus cenizas por el peligroso sendero de la bebida”. ¿Acaso pensaba esta ruin mujer que todas las torturas y bestialidades recibidas durante años, no iban a pasarle factura de alguna manera?

Parece ser que en su momento nadie se planteó esta cuestión,y Frances murió sola, tal y como toda su vida había vivido; sola, sin nadie que la entendiera, que la respetara, que intentara echarle una mano.

En el año 1993 Kurt Cobain, compuso una canción en homenaje a la desdichada actriz,se han escrito varias biografías sobre su vida ,que como dije al principio también fue llevada al cine, pero yo sin duda, sin saber si todo fue un ardid del hipócrita mundo de Hollywood que quiso quitarse de encima un problema llamado Frances o que tal vez fuera una realidad el hecho de que perdiera la cordura,  me quedo con aquella Frances del principio, ilusionada, liberal, valiente, que con toda la inocencia de los pocos años que tenía, pensó que de alguna manera podría cambiar el mundo.

 

 

4 comentarios

  1. La verdad es que no la recuerdo en ninguna película. Pero su vida si parece que fue una de tantas en esta industria……Digamos que….Con algo que contar. Cuídate y como siempre esmerado y completo te ha quedado……

    11 enero, 2013 en 02:19

    • Hola Plared! Si te soy sincera, yo tampoco he visto nada de su trabajo. Conocí su vida gracias a la película “Frances”, excelentemente interpretada por Jessica Lange, y se me ocurrió escribir este post sobre ella, porque suponía que a muchas personas les pasaría lo mismo que a mi. Muchas gracias por tu visita y un abrazo

      13 enero, 2013 en 09:36

  2. mariam

    HABIA LEIDO HACE TIEMPO ELGO SOBRE ESTA ACTRIZ, POR COMO ACABO Y EL TIEMPO QUE PASO INGRESADA Y POCO MAS…PERO AL VER LA PELI DE JESSICA LANGE, LO VOLVI A RECORDAR Y TODA LA HISTORIA ME PARECIO ATROZ Y LAMENTABLE, POR COMO SE PUEDE LLEGAR A HUNDIR A UN SER HUMANO POR NO AJUSTARESE A LOS CANONES DE LA SOCIEDAD….HOLLYWWOD DEBERIA UN DIA RENDIR UN HOMENAJE A LOS MIEMBROS QUE COMO FRANCES FARMER FUERON ALGUN DIA COLABORADORES DE LA FABRICA DE LOS SUEÑOS…Y DEJAR DE SER TAN HIPOCRITAS….PERO CLARO ESO SERIA TIRAR PIEDRAS SOBRE SU TEJADO….VERDAD?

    19 septiembre, 2013 en 00:56

    • Hola mariam! La verdad es que Frances era en la misma medida que sensible, muy rebelde, y pensó que con su rebeldía iba a cambiar el mundo frio y práctico que era el Hollywood de antaño. En este mundo no estaban dispuestos a tratar con chicas contestarias y con personalidad tal era el caso de Farmer. Yo creo que su estabilidad mental ya estaba algo perjudicada antes de llegar a la meca del cine, debido al carácter manipulador y obsesivo de la madre. Una verdadera lástima En cierto modo le rindieron homenaje rodando esta película, que por otra parte, no sería en su momento muy bien recibida en la fábrica de los sueños que es Hollywood. Muchas gracias por tu comentario y un saludo

      19 septiembre, 2013 en 18:39

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